Ik heb voor 4MamaMagazine 6 blogs geschreven

Blog 3…

Hoe blij ben ik met mijn lieve Nederlandse buurvrouw en vriendin in Bangkok! Onze kinderen zitten op dezelfde school en wij wonen op dezelfde compound! Sommige ouders van de school noemen mijn vriendin en mij de ‘The Twins’. Waar zij is ben ik en andersom…

Mijn vriendin heeft mij geintroduceerd op de school van de jongens en bij SILC. SILC is een expatvrouwen organistatie die zich inzet voor goede doelen door middel van het organiseren van activiteiten. Mijn favoriete activiteiten met SILC zijn de ‘welfare’ uitstapjes naar de lokale schooltjes. Deze scholen helpen wij waar nodig is. Eénmaal per maand verzorgen wij de knutselwerkjes en helpen de kinderen hiermee. Het doneren van sokken, onderbroeken, eieren….een druppel op een gloeiende plaat maar ik ben zo blij om hier aan te kunnen deel nemen

Maar hoe zou het onze jongens vergaan? Zouden zij kunnen wennen op hun nieuwe school? Vragen wij niet te veel van hen? Met al deze vragen brengen wij de jongens de eerste dag naar school. Daar staan ze dan…. tussen veelal aziatische kinderen op de Internationale St Andrews school. De één met een veel te zware rugtas naar zijn lokaal en de ander met de ogen starend naar de grond, beiden met een mooi gestreken schooluniform aan…

Hevig verzet toen wij de kinderen over het verplichte schooluniform vertelden. ‘ Je denkt toch niet dat wij dit gaan aantrekken, he?!’ Vreselijk vonden zij dit! Maar ook hier van weten zij dat iedereen het draagt en zij geen uitzondering zijn. Een warm welkom kregen de kinderen op hun nieuwe school. De kinderen die op een internationale school zitten begrijpen jou…iedereen heeft deze eerste keer op een nieuwe school meegemaakt. Sommige kinderen zelfs meedere malen in hun leven. Een nieuw land, een nieuwe school. In het Engels les krijgen en moeten communiceren. De jongste sprak bij aankomst geen Engels maar wat gaat dat nu goed!! De kinderen uit zijn klas helpen hem graag met het helpen van vieze woordjes in het Engels en in het Thai! Regelmatig oefent de jongste dit tijdens het eten…hij leert ons enthousiast nieuwe thaise woordjes die wij braaf herhalen. Na het oefenen van de woorden vertelt de jongste “vol trots” de nederlandse betekenis van de woorden. Die wij dan maar snel weer vergeten…J.

Beide jongens slaan zich op hun eigen manier zich door de eerste periode heen. De oudste rustig en serieus en de jongste impulsief en aanwezig. Maar wat doen zij het beiden goed…natuurlijk horen wij de jongste nog vaak protesteren over het feit dat hij niet alleen op zijn fiets de drukke straat op kan en mag rijden.

Onze jongens die komen er wel…

Lieve groet, Hann

Ik heb voor 4MamaMagazine 6 blogs geschreven

Blog 2…

Daar staan wij …op het vliegveld van Bangkok met ons hele hebben en houwen in zes koffers gepropt. We lopen naar buiten en voelen de warmte op ons neerkomen. De druppeltjes zweet staan op ons voorhoofd en ons T-shirt kleeft vast aan onze huid. Wij komen aan in het regenseizoen. Dit betekent dat de luchtvochtigheid enorm hoog is. Snel vluchten wij een taxi in. Lang leve de airco!

Omdat mijn man hier al een halfjaar eerder was dan de kinderen en ik, waren wij hier tussentijds al op vakantie geweest. Achteraf is dit een goede keuze geweest. De kinderen mochten een dag meedraaien op hun nieuwe (international) school. En mijn man en ik hebben een aantal huizen kunnen bekijken.

Omdat de afstanden in Bangkok enorm zijn en het verkeer in het centrum van Bangkok werkelijk een chaos kan zijn wilden wij dicht bij de school van de kinderen wonen. Onze keus is gevallen op een een wit sprookjeshuis in een buitenwijk van Bangkok, BangNa. Hier staan 50 huizen bijeen met in het midden een gemeenschappelijk zwembad. 5 minuten lopen van de school van de kinderen. Toen wij hier voor de eerste keer kwamen werden wij overspoeld door een waar Disney gevoel. Je verwacht ieder moment dat Minnie en Mickey Mouse uit de huizen komen lopen. Grote witte huizen met idyllische torentjes. Ja, deze compound ging het worden. Fantasia Villa 2!!

En nu staan wij 3 maanden later weer voor het Fantasia Villa 2 huis. Nu met 6 koffers en 2 kinderen erbij. Wat een behulpzame buren hebben wij erbij gekregen! Iedereen komt je een hand geven en vraagt of je hulp nodig hebt. Omdat alles nieuw is hebben wij vele vragen die beantwoord moeten worden door onze nieuwe buren.

De eerste weken zijn we erg moe. Dit is niet vreemd gezien alles wat wij hebben meegemaakt. De beslissing die wij hebben genomen met daaropvolgend het afscheid nemen en de reis. Om vervolgens in een land aan te komen dat zo anders is dan Nederland. Het klimaat, de geluiden en de geuren. Met de mond en neus dicht door bepaalde straten lopen, omdat de vuilniszakken niet op tijd worden opgehaald…

En dan hebben we het nog niet gehad over de voorbijrazende auto’s en het oppassen voor de hobbels en gaten in de stoep die ervoor zorgen dat wij onze dagelijkse ateletiekoefeningen kunnen oefenen.

Maar wat een luxe en een genot is het om na deze oefeningen je zwemkleding aan te doen en een plons in het zwembad te nemen. Om alle tijd van de wereld te hebben om dit samen met je kinderen te ondernemen. 2 uurtjes rijden met de auto om mooie idyllische resorts aan het strand te kunnen bezoeken. We hebben hier meer tijd voor elkaar en doen dit in een relaxed tempo.

We zijn gekomen met 6 koffers en hebben een hoop achter moeten laten….maar we krijgen er een hoop voor terug….

Lieve groet, Hann

Ik heb voor 4MamaMagazine 6 blogs geschreven

Blog 1…

Wij zitten met zijn vieren op de bank. Mijn man en ik hebben de kinderen het nieuws verteld dat wij naar Thailand verhuizen, om daar in de hoofdstad Bangkok te gaan wonen. Daar ligt voor mijn man een nieuwe uitdaging wat werk betreft. Mijn man krijgt de gelegenheid van zijn bedrijf om door te groeien. Deze aanbieding pakt mijn man uiteraard met 2 handen aan! Wij gaan de uitdaging aan!!

Onze jongste springt boos van de bank af en stuift met een flinke vaart naar zijn kamer en roept ons na dat hij toch niet mee gaat en gooit de deur met een harde knal dicht. Onze oudste begint op zijn nagels te bijten en moet van de zenuwen een beetje lachen.…mijn man ik blijven verslagen achter.

Na onze wereldreis, inmiddels 17 jaar geleden, hebben mijn man en ik de wens uitgesproken om ooit in het buitenland te willen wonen. Iedere keer als de mogelijkheid zich voordeed om voor mijn man zijn werk naar het buitenland te gaan was er altijd wel een reden om niet te gaan. En nu was het nu of nooit….als we nu niet gaan dan doen we het nooit meer. Ik was in Nederland een beetje “vastgelopen”. Wist niet goed wat ik wilde. En nu kreeg ik de mogelijkheid om in het buitenland nieuwe uitdagingen te vinden! En voor ik het weet hoor ik mijzelf tegen mijn man zeggen; ‘wij gaan ervoor, we doen het’. Nou, dat was niet tegen dovenmansoren gezegd…. Mijn man vertrekt januari 2015 naar Bangkok en de kinderen en ik volgen augustus 2015, nadat de kinderen hun school hebben afgemaakt.

Op het moment van het brengen van het nieuws zit onze oudste in de brugklas HAVO/VWO en de jongste zit in groep 7 van de basisschool. De oudste geeft aan dat hij het vertrek als een uitdaging ziet en hier open voor staat. De jongste heeft hier een andere mening over. Halsstarrig houdt hij vol dat hij niet wil verhuizen. En trekt hij alles uit de kast om in Nederland te blijven. Hij heeft overal een oplossing voor; hij kan bij zijn buurjongen of bij oma blijven wonen of hij sluit zich op in de toilet zodat wij te laat op het vliegveld komen en het vliegtuig missen. Dit was lastig want je wilt je kinderen gelukkig zien. Omdat wij voelen dat deze verhuizing ons leven rijker zal maken.

Deze verhuizing zal niet zonder slag of stoot gaan. Er zullen nog vele deuren met harde knallen dicht gegooid worden en vele nagels zullen kort gebeten worden. Maar we zullen er heel veel van leren. Het wordt een ervaring voor het leven….voor ons allemaal!!

Lieve groet, Hann

Ik heb voor TRAVELBOOK MAGAZINE een artikel mogen schrijven…

De vele gezichten van Bangkok

De stad waar ons gezin nu sinds 2 jaar woont en heel gelukkig is. Mijn man kreeg van zijn bedrijf de gelegenheid om in Bangkok te gaan werken. Binnen 2 maanden was alles geregeld. Wij lieten ons huis in Berkel en Rodenrijs achter en vertrokken met 6 koffers en onze 2 ‘mokkende’ zonen van 14 en 11 jaar naar Bangkok. Het vertrek ging met gemengde gevoelens. Lastig om ouders, familie en vrienden achter te laten. Blij en nieuwsgierig voor wat de toekomst ons brengt, een nieuwe uitdaging. In a City that never sleeps.

Bangkok de hoofdstad van Thailand, het land van de glimlach. De stad met de langste stadsnaam ter wereld: Krung Thep Mahanakhon Amon Rattanakosin Mahinthara Ayuthaya Mahadilok Phop Noppharat Ratchathani Burirom Udomratchaniwet Mahasathan Amon Piman Awatan Sathit Sakkathattiya Witsanukam Prasit. Bangkok, beter bekend bij de lokale bevolking als Krung Tep, is de stad met vele gezichten en tegenstellingen van hypermodern naar oud, vervallen en van de uitlaatgassen van de auto’s zwart geblakerde huizen. Bangkok voor jong en oud een bruisende stad die cultuur ademt en heel veel te bieden heeft. Je moet alleen even weten waar je moet zijn…

 

ONTDEK DE STAD BANGKOK OP EEN ANDERE MANIER

Wil je Bangkok op een andere manier bekijken en wil je je onder de lokale bevolking begeven? Dan heb ik 3 activiteiten die een echte MUST zijn!

-Fietstocht http://www.covankessel.com/

Een sportieve manier om de stad te ontdekken. Je kan de fietstocht in de ochtend of in de avond doen. Persoonlijk vind ik ’s avonds fijner;  het is dan een stuk koeler en de stad ziet er veel mooier uit met alle lichtjes en eetkraampjes langs de weg. Aan het einde van de tour krijg je Thaise hapjes te eten of een klein gerechtje bij Chinatown.

-Cooking with Poo http://cookingwithpoo.com/

Een ochtend- of middagvullend kookprogramma. Je wordt met een busje vlakbij Skytrain-halte Prompong opgehaald om vervolgens verse groenten en vlees te kopen bij de lokale markt. Aangekomen bij de kookschool, vertelt Poo eerst haar eigen verhaal. Zij is opgegroeid in de slums (sloppenwijken) waar zij en anderen een arm leven leidden. Toen kwam zij op het idee om kooklessen te geven. Van de gehele opbrengst gaat twintig procent naar de woongemeente waar de kookschool gevestigd is. Je maakt 4 heerlijke kleine gerechtjes die je natuurlijk zelf mag proeven en opeten. Na afloop krijg je de recepten mee naar huis.

-Tuk Tuk Evening Food Tour  http://www.expique.com/tour/bangkok/

Met de wind door je haren achterin de Tuk Tuk door het centrum om een bloemenmarkt in Chinatown bezoeken. Een geweldige ervaring om Bangkok by night te ervaren en tegelijkertijd heerlijk streetfood bij de verschillende tentjes te eten.

 

CULTUUR

Belangrijke bezienswaardigheden, eeuwenoude paleizen en met bladergoud bedekte tempels zijn in het hartje van Bangkok aan de oosterlijke oever van de rivier Chao Phraya te vinden.

-Grand Palace

Koning Bhumibol (Rama IX) was de negende Koning van Thailand en zeer geliefd bij de bevolking . De Koning en Koningin zijn als een vader en moeder voor het volk en het verdriet voor de bevolking is zeer groot wanneer Koning Bhumibol in December 2016 overlijdt. Er breekt een periode van rouw aan. De bevolking van Thailand kleedt zich in het zwart. Jaren geleden woonden de Koning en Koningin in het Koninklijk Paleis in de wijk Rattanakosin. De Grand Pallace bestaat uit tempels, musea en andere prachtige vertrekken. Wil je de Grand Palace bezoeken? Houd er rekening mee dat je alleen met bedekte schouders, armen en benen en donkere kleding toegelaten wordt. Ben je daarna toe aan een lunch met een mooi uitzicht over de rivier? Neem de rivierboot en vaar via Wat Arun naar het Mandarin Oriental hotel waar je op het terras een luxe lunch nuttigt, met een zacht zomerbriesje en uitzicht op de rivier.

-Wat Pho

Is het grootste en oudste Boeddhistische tempelcomplex in Bangkok. Wat Pho staat bekent om zijn ‘Liggende Boeddha’. Dit is de grootste liggende Boeddha van Bangkok, namelijk 46 meter lang! Wat Pho is de geboorteplaats van de Thaise massage. In het tempelcomplex kan je na een ochtend lopen tot rust komen tijdens een Thaise massage. Na je bezoek aan Wat Pho doe je een drankje bij Rooftop Sala Aru en daarna een hapje bij Eat Sight Story Deck 1.

 

THAIS ETEN

Wat is leuker om bij de eettentjes langs de kant van de weg te eten. Dichter bij de locale bevolking kan je niet komen! Noedelsoep, gebakken rijst met garnalen of Pad Thai (gebakken noedels met ei, rund en groenten) deze gerechtjes behoren tot onze streetfood favorieten!

De lekkerste en goedkoopste duck (eend) van Bangkok koop en eet je bij PRACHAK http://www.prachakrestaurant.com/ in de wijk Silom (Charoen Krung rd). Het is even zoeken naar dit piepkleine winkeltje dat je herkent aan de grote ducks die in de vitrine hangen.

Houd jij van Thais en spicy eten? Bij Skytrain halte Ekkamai zit in Soi (straat) 21 het restaurant MOOSE Een traditioneel restaurant waar zij (h)eerlijk Thai Food serveren. Alle gerechten worden in kleurige schaaltjes opgediend.

Bij halte Skytrain halte Asok loop je via uitgang 2 naar Soi (straat) 13 en daar bevindt zich SUDA een Thais familierestaurant (op zondag gesloten). ‘Onderhandel’ met het personeel of jij spicy of niet spicy eten (mai phet=niet spicy in het Thai) wil. Een ware lokale en Thaise culinaire ervaring die je niet snel zult vergeten!

 

En als ultieme afsluiter drink je een cocktail op de 1 van de hoogste rooftopbar ter wereld:  Skybar Lebua. Hier zijn opnames gemaakt voor de film ‘De Hangover Part II’. Bespaar jezelf een teleurstelling en kom ‘smart casual’ gekleed en geniet nog 1 keer van het adembenemende uitzicht dat je vanaf deze waanzinnige Skybar over een verlicht en prachtig Bangkok hebt.

Oja…

‘Hoe gaat het met onze ‘mokkende’ zonen’? Met 1 koffer vertrokken…verdriet om familie en vrienden die zij moesten achterlaten om de droom van hun ouders te verwezenlijken. 2 jaar later spreken zij Engels en hebben zij vrienden gemaakt op hun nieuwe school en sportvereniging. De jongens zijn vrolijke jongens die zich goed staande houden in het verre Bangkok. De koffer is een flinke rugzak geworden, vol met levenservaring!

  

Lieve groet, Hann