Onderstaand artikel heb ik voor http://www.wereldvrouwen.com geschreven

 

Wat een geluk hebben wij toch om af en toe even het drukke Bangkok te kunnen ontvluchten en in romantische oorden te belanden. Terwijl ik mijn ontbijt eet, drink ik een vers kopje koffie en kijk naar de mensen die ons terras langs slenteren. Wat wil een mens nog meer, goed gezelschap en een prachtig uitzicht over een wit strand en een blauwe zee.

Ik haal nog eens diep adem en snuif de zilte zeelucht op. Vanaf een terras mensen kijken, ik houd ervan. Dit tot grote ergernis van mijn twee puberzonen. Zij zitten momenteel in de fase dat zij zich schamen voor hun moeder. Ik probeer er rekening mee te houden, maar soms lach ik net iets te hard of kijk ik net iets te lang naar iemand die bij ons op het terras zit …

Blauwe ogen en een pimpelpaarse kaak

Ik kijk opzij en zie dat er een man en vrouw komen aanlopen die plaats nemen aan een tafel naast ons. Ik bekijk de man eens goed en zie dat het rondom zijn ogen helemaal blauw is. Als ik naar de vrouw kijk zie ik dat haar kaak helemaal pimpelpaars is. ‘Zie je dat?’, fluister ik naar mijn gezin. ‘Het lijkt wel of zij een operatie hebben gehad. Zou het een cosmetische operatie zijn geweest?’ ‘Lijkt mij wel wat hoor’, ratel ik door, zonder op het antwoord van mijn gezin te wachten. ‘Een vakantie in een mooie omgeving en tien jaar jonger thuis komen, heerlijk toch?’ ‘Mam’, hoor ik mijn jongste zoon zeggen. ‘Je bent aan het staren naar die mevrouw en meneer, dat is echt heel raar, dat weet je toch he?’ ‘Ja sorry knul, je hebt gelijk’, zeg ik. Ik zet mijn kopje koffie op tafel en pak een stukje mango, mijn favoriete Thaise fruit…

Fillers en botox zijn in Thailand heel normaal

Hier in Thailand zijn cosmetische operaties of het gebruik van fillers en botox volledig geaccepteerd. Waar je in Nederland je soms moet verdedigen over het feit dat je een klein spuitje hebt laten zetten, is het in Bangkok de gewoonste zaak van de wereld om een botox of een filler behandeling te ondergaan. In ieder winkelcentrum zijn meerdere cosmetische artsen gevestigd. Ik vind de Thaise vrouw er verzorgd en prachtig uit zien. Zorgvuldig zijn zij opgemaakt, mooie jurken en hoge hakken aan is voor de meeste Thaise vrouwen een must. Als je in Bangkok naar een feest gaat hoef je jezelf nooit af te vragen of je overdressed op een feest aankomt. Een fleurig luchtig jurkje en sandaaltjes aan …en klaar is Hann!

 

Uitgerust en tien jaar jonger

De cosmetische operaties zijn in Thailand, vergeleken met andere landen, veel goedkoper. Thailand is een prachtig land om op de vakantie te gaan dus waarom zou je een vakantie en operatie niet combineren? Je kan een visa van dertig dagen aanvragen en zo heb je genoeg tijd om te herstellen van de operatie en niemand die de verschrikkelijke naweeën van jouw operatie ziet. Na thuiskomst van je vakantie roept iedereen je na: ‘Wauw wat zie jij er goed en uitgerust uit, nou de vakantie heeft jou goed gedaan zeg, je lijkt wel tien jaar jonger!’

De zoete smaak van de zachte mango vult mijn mond en ik kan het niet laten. Ik wend mijn hoofd naar rechts en kijk gebiologeerd naar het stel naast mij. Zachtjes hoor ik mijn zoon voor de tweede keer zeggen: ‘Mammmm, nu kijk je weer!’

Mensen kijken, ik kan het niet laten…

Lieve groet, Hann

 

Ons huis in Berkel en Rodenrijs hebben wij aangehouden, afstand nemen van ons huis kunnen wij nog niet en hoeft gelukkig ook nog niet. Wij wonen aan het water en hebben aan beide kanten van ons huis lieve en zorgzame buren wonen. Het is fijn om 2x per jaar op vakantie te zijn in eigen huis. Soms ook lastig want welk huis is nu ons ‘thuis’, ons huis in Berkel en Rodenrijs of ons huis in Bangkok? Uiteindelijk ben ik er na 3 jaar achter gekomen dat beide huizen ons thuis zijn. Na deze conclusie wilde ik ons huis in Bangkok ook ‘eigen’ maken. Door kleine aanpassingen in het huis te maken is dit uiteindelijk gelukt. Een nieuwe bank bij Ikea gekocht (ja ja, wij hebben Ikea in Bangkok:)) en her en der wat leuke accessoires gescoord. En een ander kleurtje verf voor op de muur. Tja, toen werd het al iets lastiger.

Ik ben een meester(es) in twijfelen. Ik vind kiezen heel lastig en als ik dan na veel dubben uiteindelijk heb gekozen, ga ik bij thuiskomst twijfelen over mijn aankoop. Maar voor de aankoop van de verf ben ik goed voorbereid. Op Pinterest bekijk ik alle nieuwe moderne verfkleuren en na enige tijd ben ik zover dat ik mijn favoriete kleur heb gevonden en deze afbeelding print. Gewapend met deze kleur ga ik naar ‘de Home Pro’ (de Karwei van Bangkok). Eenmaal hier aangekomen en kijkend naar alle kleurenstaals, realiseer ik dat Thailand mijn favoriete Nederlandse verfmerk natuurlijk niet kent. Ik kijk naar de kleurenstaal en zoek de kleur uit die het meest op de kleur van mijn Pinterest plaatje lijkt. Ik schuif mijn kaak iets naar voren en blaas wat lucht naar boven tegen mijn neus aan. Terwijl ik dit doe denk ik aan mijn moeder die, als zij zich concentreert, op dezelfde manier naar ‘boven’ blaast. Zo neemt iedereen wel een paar karaktertrekken van zijn vader en/of zijn moeder over …

Onze jongste is een meester in het twijfelen.

Zo hebben wij de laatste tijd veel gesprekken met hem over zijn beroepskeuze. Year 9 komt eraan en hij moet in dit jaar zijn vakkenpakket kiezen. ‘Wat zou jij graag willen worden?’ vragen wij hem. Wij proberen erachter te komen waar zijn interesses liggen en hem te helpen met zijn keuze voor zijn vakkenpakket. ‘Ik zou heel graag professional basketbalspeler willen worden’. Onze jongste is zeer sportief dus als hij in de toekomst iets met sport wil gaan doen dan juichen wij dit ten zeerste toe. Maar 1 dag later stelt hij zijn wensen bij: ‘basketbalprofessional worden is heel moeilijk dus ik denk eraan om manager van een basketbalteam te worden of misschien wel sportanalist bij een professionele club’. Om vervolgens na een goed resultaat van het vak drama te kennen te geven ‘iets’ met acteren te willen gaan doen. Ach, ik noem dit ‘twijfelen’ maar misschien is onze jongste heel creatief en van vele markten thuis en houdt hij juist daarom veel opties open… mooi toch!?

Nadat ik met een veel te zware en grote pot verf thuis kom, moet ik mijn man overtuigen van het feit dat deze kleur echt de kleur is die ik voor ogen heb! Vroeger ging het veranderen van een kleur op de muur iets makkelijker. Ik kocht de verf en ging als een bezetene te keer met als resultaat dat ik binnen een paar uurtjes de muren had geverfd en uitgeblust op de bank wachtend op mijn man die van zijn werk thuiskwam. 9 van de 10 keer zag hij het niet aan de andere kleur op de muur maar zag hij verfrestjes op de vloer en ramen die ik was vergeten om weg te krabben:).

‘Maar die muur hebben wij toch 2 maanden geleden lichtgroen laten verven’ antwoordt mijn man op mijn vraag of hij de kleur donkergroen mooi vindt voor op onze muur. Ik doe mijn best om mijn man ervan te overtuigen dat de lichtgroene verf in het potje er echt anders uitzag dan op de muur en roep er snel achteraan dat wij over een paar weken bezoek krijgen van onze familie. ‘Jij wilt toch ook een gezellig en opgeruimd huis als de visite komt’. Diezelfde dag later haal ik de (veel te zware en grote) pot verf te voorschijn en maak ik de afspraak met de schilder.

Nu nog een sieraad voor aan de muur. De kinderen en ik hebben mijn man een prachtige Instawall op canvas voor zijn 50e verjaardag gegeven. Het zijn schattige foto’s van onze jongens toen zij klein waren. Deze foto’s op canvas hebben wij bij www.CanvasCompany.nl besteld en zijn hier nog steeds erg blij mee. Mijn man en ik zijn beiden gek op Wereldkaarten, landkaarten en stadsplaten. Dus gaan wij saampjes op www.wereldkaarten.nl opzoek naar een kaart. Je begrijpt het al; heel veel keus en ik voel enige twijfel opkomen. Van ‘oude’ wereldkaarten tot aan hele moderne en strakke stadsplaten. We scrollen nog even verder en zien Rotterdam voorbijkomen…..hey Rotjeknor! Dat zou toch leuk zijn, een poster van Rotterdam, de stad waar ik geboren en getogen ben. Wij hebben al een wereldkaart, een kaart van Azië, Nederland en Berkel en Rodenrijs. Een kaart van Rotterdam zou een prachtige aanvulling zijn op onze collectie! Mijn man en ik hebben tijdens onze verkeringsjaren in Rotterdam gewoond op de Uitweg. Ons huis stond precies aan de overkant van het bekende Rotterdamse eetcafé ‘De Gouden Snor’. Meedere malen zijn wij vanuit de Gouden Snor rollend naar huis gegaan. Gouden tijden waren dat! Dus nog een reden om voor een kaart van Rotterdam te gaan en onze mooie herinneringen levend te houden. Maar welke afmeting, welk materiaal en in welke kleur komt er in ons Thaise huis te hangen?

Papier, glas, aluminium, zwart wit, oud bruin gekleurd?

Uiteindelijk hebben wij (heel rap en zonder twijfel:)) gekozen voor een prachtig zwart wit Rotterdam op posterformaat.

Mooi, hé? Ja toch, niet dan?

Lieve groet, Hann

 

Achteraf is zo’n periode dat je in het buitenland verblijft ‘de tijd van je leven’ …

De kunst is om op het moment zelf alles op te slurpen en overal intens van te genieten. Mijn man en ik leven beiden de instelling om in het nu te leven. Tuurlijk plannen wij ook, maar niet meer dan een jaar verder.

Wij wonen nu bijna 3 jaar in Thailand en vinden het een voorrecht om dit avontuur als gezin te beleven.  Wij ondernemen meer samen en hebben hier meer tijd voor elkaar.

De kinderen hebben ook hun draai gevonden. De school vinden zij leuk en op school hebben zij nieuwe vriendschappen gesloten. Onze oudste ziet het als 1 groot leerzaam avontuur. De oudste is een echte computerfreak. Voor hem is er niet zo veel veranderd…zijn computer is verhuisd. De klassen op de internationale zijn klein en er wordt veel gesport tijdens en na schooltijd, ideaal voor onze impulsieve en energieke jongste. Onze jongste mist zijn vrijheid die hij in Nederland heeft. Zelf een boodschap doen of op de fiets springen om naar school of naar de voetbal te gaan…

Wij hebben vakantie en zijn voor 3 weken in Nederland. Wij hebben het grote geluk dat wij deze weken in ons eigen huis kunnen bivakkeren! Het is 16.00 uur in de middag; mijn man zit achter zijn laptop nog wat werk te doen….het wordt al schemerig buiten. Ik doe de kaarsjes aan en plof neer op mijn bank met een kopje munt thee, chocolaatjes en de Linda! Ik hoor iemand roepen; ‘ik ga!’ en hoor de deur dichtslaan. Ik zie onze jongste nog net weg fietsen, winterjas aan, muts op, handschoenen aan (daar heeft hij wel eerst alle vingers van afgeknipt, want dit is zo stoer!) en daar fietst hij dan …op naar het voetbalveld (onze jongste wil voetbalprof worden…). Boven hoor ik onze oudste lachen en pret hebben met zijn vrienden via de skype. Fijn om weer even in de vertouwde omgeving te zijn en de mensen die je lief hebt weer te zien. Want wat is het lastig om onze lieve ouders achter te laten.

En dan is de vakantie voorbij en zijn wij weer in Thailand…

Mijn man zit achter de laptop, de jongste oefent bij de basket zijn lay-up (hij heeft zijn eisen bijgesteld en wil nu basketbalprof worden), de oudste speelt met vrienden uit Azie online Fifavoetbal en ik loop met onze vrolijke, maar ozo ondeugende, Shi Tzu hond Dutch in het kleine parkje van onze compound. Wat zijn wij trots op de positieve instelling en het aanpassingsvermogen van onze kinderen. Wetende dat zij een hoop hebben moeten achterlaten. Maar zij hebben zoveel wereldervaring daarvoor teruggekregen, dit pakt niemand hen meer af…

…dit is de tijd van ons leven. Hoelang deze periode gaat duren weet niemand. Maar wij genieten van ieder moment!

 

Lieve groet, Hann

 

Ik heb 6 blogs geschreven voor 4mamamagazine

De straten van Bangkok staan vol met eetkraampjes…noodlesoep, gebakken rijst met ei, overheerlijke koekjes met crème, vers fruit…je kunt het haast niet opnoemen zoveel dat er verkrijgbaar is. In de ochtend, als ik de jongens naar school breng, komen de geuren van de gebakken rijst en kip me al tegemoet. Het merendeel van de Thaise mensen koopt hun ontbijt en lunch bij de kraampjes en nuttigen dit ontbijt of lunch bij de vele tafeltjes en stoeltjes die in de zijstraatjes staan opgesteld naast de kraampjes. Van ’s ochtends tot ’s avonds laat is het een bruisend en levendig geheel in Bangkok!!

Mijn man en ik vinden het een sport om de eetkraampjes en de marktjes af te struinen en hier ons avondeten, verse groeten en fruit te kopen. Als 1 van de weinige Europeanen lopen wij op deze lokale marktjes. Wij proberen de producten in het Thais te bestellen wat voor veel goodwill bij de Thai zorgt. Dit vinden zij leuk en geven hierdoor korting op sommige producten! De eerste keren dat wij op deze marktjes kwamen vroegen de marktvrouwen of zij een foto van mij mochten maken, onwennig poseer ik voor hen. Eenmaal verder lopend lacht mijn man een beetje om mijn gestuntel en zegt dat de mensen hier op de markt nog nooit zo’n lange blonde reuzin hebben gezien…. Het zijn de vrouwen die vragen of zij de foto mogen maken. Mannen mogen andere vrouwen niet in de ogen kijken, dit is onbeleefd om dit in het openbaar te doen.

Wat ik zo mooi vind aan de Thaise bevolking is de vriendelijkheid. Altijd knikken zij met hun hoofd en zeggen zij je beleefd gedag. Tegenovergesteld aan dit kunnen Thaien onderling juist hard voor elkaar zijn. Zij zijn, zeg maar, ‘recht voor zijn raap’.

Mijn man en ik hadden het voorrecht om een Thaise trouwerij bij te wonen. Na een ceremonie, van in totaal 9 monniken, gingen de bruid en bruidegom de monniken hiervoor hun dank uiten. Dit moet geknield gebeuren…ik zie de bruid voor de monniken knielen en achter mij hoor ik een dame hard lachen en tegen de bruid zeggen; ’Ooohh je bent echt te dik hoor, kijk eens zij kan haast niet knielen, haha!’. Ik voel vervangende schaamte opkomen en fluister Wilco in zijn oor; ‘Oohh..hoorde je dat’? ‘Nou als dat mijn vriendin zou zijn dan…’. Maar verder kom ik niet want de de bruid draait zich om en kijkt haar vriendin lachend aan en schatert even hard mee! Of de Thai je nu mooi, lelijk, dik of dun vindt hij of zij zal het eerijk zeggen en zich niet excuseren of schamen hiervoor. Hier in Thailand doen ze daar niet moeilijk over.

Typisch Thai…

Lieve groet, Hann

Ik heb voor 4MamaMagazine 6 blogs geschreven

Blog 3…

Hoe blij ben ik met mijn lieve Nederlandse buurvrouw en vriendin in Bangkok! Onze kinderen zitten op dezelfde school en wij wonen op dezelfde compound! Sommige ouders van de school noemen mijn vriendin en mij de ‘The Twins’. Waar zij is ben ik en andersom…

Mijn vriendin heeft mij geintroduceerd op de school van de jongens en bij SILC. SILC is een expatvrouwen organistatie die zich inzet voor goede doelen door middel van het organiseren van activiteiten. Mijn favoriete activiteiten met SILC zijn de ‘welfare’ uitstapjes naar de lokale schooltjes. Deze scholen helpen wij waar nodig is. Eénmaal per maand verzorgen wij de knutselwerkjes en helpen de kinderen hiermee. Het doneren van sokken, onderbroeken, eieren….een druppel op een gloeiende plaat maar ik ben zo blij om hier aan te kunnen deel nemen

Maar hoe zou het onze jongens vergaan? Zouden zij kunnen wennen op hun nieuwe school? Vragen wij niet te veel van hen? Met al deze vragen brengen wij de jongens de eerste dag naar school. Daar staan ze dan…. tussen veelal aziatische kinderen op de Internationale St Andrews school. De één met een veel te zware rugtas naar zijn lokaal en de ander met de ogen starend naar de grond, beiden met een mooi gestreken schooluniform aan…

Hevig verzet toen wij de kinderen over het verplichte schooluniform vertelden. ‘ Je denkt toch niet dat wij dit gaan aantrekken, he?!’ Vreselijk vonden zij dit! Maar ook hier van weten zij dat iedereen het draagt en zij geen uitzondering zijn. Een warm welkom kregen de kinderen op hun nieuwe school. De kinderen die op een internationale school zitten begrijpen jou…iedereen heeft deze eerste keer op een nieuwe school meegemaakt. Sommige kinderen zelfs meedere malen in hun leven. Een nieuw land, een nieuwe school. In het Engels les krijgen en moeten communiceren. De jongste sprak bij aankomst geen Engels maar wat gaat dat nu goed!! De kinderen uit zijn klas helpen hem graag met het helpen van vieze woordjes in het Engels en in het Thai! Regelmatig oefent de jongste dit tijdens het eten…hij leert ons enthousiast nieuwe thaise woordjes die wij braaf herhalen. Na het oefenen van de woorden vertelt de jongste “vol trots” de nederlandse betekenis van de woorden. Die wij dan maar snel weer vergeten…J.

Beide jongens slaan zich op hun eigen manier zich door de eerste periode heen. De oudste rustig en serieus en de jongste impulsief en aanwezig. Maar wat doen zij het beiden goed…natuurlijk horen wij de jongste nog vaak protesteren over het feit dat hij niet alleen op zijn fiets de drukke straat op kan en mag rijden.

Onze jongens die komen er wel…

Lieve groet, Hann